Chips para reparar neuronas

lunes, 16 de febrero de 2009

Los científicos desarrollaron una técnica que permite que las neuronas crezcan en patrones finos sobre un chip.

Cada vez se está cerca de poder crear chips de silicio que algún día podrían ser usados para reparar tejido dañado en el cuerpo humano.

Investigadores de las universidades de Edimburgo, Glasgow y Stirling, en Escocia, lograron demostrar que es posible lograr el crecimiento de neuronas en chips como los de un ordenador.

Los científicos desarrollaron una técnica que dicen, permite el crecimiento de estas células en patrones finos y detallados sobre la superficie de pequeños chips.

Los investigadores esperan que el hallazgo permita colocar chips dentro del cuerpo humano para reemplazar partes del sistema nervioso central o nervios dañados o fibras musculares.

Y también podrían ser utilizados en el futuro para el desarrollo de interfaces con prótesis.

Patrones finos

Durante el proceso de fabricación de chips, los científicos pueden imprimir patrones sobre la suave superficie de silicio.

El chip posteriormente es sumergido en una mezcla de proteínas -cuya patente pertenece a los investigadores- que permite que las neuronas crezcan a lo largo de los patrones sobre la superficie.

La técnica, afirman los científicos, también podría ser utilizada con células madre.

Y se espera que el método permita el crecimiento de cualquier tipo de tejido en una secuencia hecha a la medida para poder ser implantado como tejido protésico en el cuerpo.

“Este es un paso pequeño pero importante en el camino hacia el objetivo a largo plazo de muchos científicos y expertos: el desarrollo de implantes quirúrgicos utilizando chips de silicio”, afirma el profesor Alan Murray de la Escuela de Ingeniería y Electrónica de la Universidad de Edimburgo. Concretamente en el Institute for Integrated micro and Nano Systems. (IMNS).

“Ahora podemos crear chips de silicio tanto con redes de circuitos como con patrones donde las células pueden crecer en el organismo”.

“Una de las áreas en las que podría aplicarse esta investigación es en la de prótesis, si logramos que las células de tejidos dañados crezcan donde queremos que lo hagan”, explica.

Como ciencia ficción

Chip

Los chips de silicio ya se usan en varias aplicaciones médicas.

“Es un avance que se acerca al campo de la ciencia ficción”, agrega el científico.

Pero el hallazgo, explica el investigador, también puede tener aplicaciones más inmediatas.

Por ejemplo, la técnica podía usarse como un mejor método para el desarrollo de medicamentos y para reducir la necesidad de probar estos fármacos en animales.

Las nuevas medicinas, dice el profesor Murray, podrían probarse en chips de silicio y no en criaturas vivas.

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